L'art de la céramique

  • La céramique se caractérise par le travail de la terre, une terre malléable, que l'on peut reprendre et travailler sans fin. Une céramique est un objet en argile cuite. Le mot céramique est originaire du mot grec Keramos qui signifie "Argile". Ce terme est générique il désigne l'ensemble des objets fabriqués en terre qui ont subi une transformation physico-chimique irréversible au cours d'une cuisson à température plus ou moins élevée. La céramique est le premier art du feu que l'homme a créé bien avant le travail du verre et du métal à la fin de la préhistoire, au néolithique. La céramique est devenue un marqueur culturel dans la plupart des sociétés mais aussi le matériau le plus abondant que le homme ait créé. Utilitaire ou employé comme expression artistique, elle incarne les changements de mode de vie et atteste des progrès techniques (maitrise des quatre éléments naturels: la terre, l'eau, le feu et l'air). Elle restitue les coutumes, les habitudes alimentaire et les pratiques culturelles des peuples à un moment donné. Objet du quotidien, sujet d'étude ou œuvre d'exception, la céramique demeure une source inépuisable d'inspiration pour créer pleins d'objets comme le vase ou le pot de fleur.

   Bonheur des fleurs - La terre

LES POTERIES

    Ce sont des objets en terre cuite conçus à partir d'une argile commune, avec une couleur variable qui va du gris au rouge en fonction de la composition. Les terres rouges sont souvent ferrugineuses, les blanches peuvent contenir du calcaire, de la silice, du kaolin en proportions variables. La confection se fait par le modelage, montage au colombin (long boudin de terre enroulé sur lui-même), tournage et moulage. La cuisson idéale se situe entre 800 et 900° C. Les poteries sont désignées « vernissée », lorsque la pâte poreuse est imperméabilisée à l’aide d’une « glaçure » (ou « émail »).

     

    LES FAÏENCES

    Céramique à pâte argileuse, tendre, poreuse, recouverte d'un enduit imperméable et opaque. Nous dénombrons plusieurs types de faïence : la faïence plombifère à base de plomb, la faïence stannifère à base d’oxyde d’étain et la faïence fine créée avec une argile choisie pour la grande qualité de sa blancheur. Le décor des faïences peut être de « grand feu » ou de « petit feu ». Dans le premier cas, la pièce n’a subi qu’une seule cuisson ; son décor, peint sur l’émail cru, a pu supporter la haute température nécessaire à la cuisson de la pâte et de l’émail (vers 900° C). Dans le second cas, le décor a été posé sur une pièce cuite après la pose de l’émail. Les couleurs mêlées à des fondants ne supportent plus qu’une cuisson à basse température (entre 650 et 700° C).

     

    LES PORCELAINES

    Céramique dont la pâte est vitrifiée dans la masse (donc imperméable), qui se caractérise par sa blancheur à l’instar de la faïence fine dont elle n’est pas toujours facile à différencier. On reconnaît communément une porcelaine à sa translucidité. La porcelaine naît en Chine vers le 7e-8e siècle de notre ère ; dès son importation en Europe au Moyen Age, les hommes n’ont de cesse que d’imiter ce matériau et se mettent à réaliser des céramiques blanches et translucides. La porcelaine dure (non rayable à l’acier) et la porcelaine tendre (sans kaolin et rayable à l’acier) constituent les deux grandes familles de la porcelaine européenne ; le plus souvent, elles sont recouvertes d’une glaçure ou émail transparent qui laisse apparaître la blancheur de la pâte.

     

    LES GRÈS

    Céramique dont la pâte détient une forte proportion de silice et supporte des températures de cuisson élevées (de 1200° à 1400° C) ; elle est en partie vitrifiée par la cuisson. Avec le grès, nous quittons le premier des deux grands groupes qui divisent les familles de céramiques. Poteries et faïences sont des céramiques à pâte poreuse qu’il est nécessaire d’imperméabiliser à l’aide d’une glaçure ou émail. Le grès comme la porcelaine sont des céramiques dont la pâte est vitrifiée dans la masse et donc imperméable. C’est donc à des fins esthétiques, depuis son apparition vers le 4e siècle en Chine, son introduction au Moyen-Orient et son développement à partir du Moyen Age en Europe, que les potiers ont appliqué des glaçures sur le grès, en associant recherches de matière et de forme.

    VASES EN CÉRAMIQUE

     

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